Categorie op Algemene informatie

Auto-immuunziektes uitgelegd

De ziekte van Wegener is een klassiek voorbeeld van een auto-immuunziekte. Een auto-immuunziekte is een aandoening waarbij het lichaam eigen cellen en organen aanvalt. In het geval van de ziekte van Wegener worden bloedvaten aangevallen door het eigen lichaam, wat leidt tot levensgevaarlijke ontstekingen. Auto-immuunziektes zijn in dit opzicht erg bijzonder: niet een organisme van buitenaf zorgt voor ziekte, maar het lichaam zelf. Dit maakt behandeling tegelijkertijd ook erg lastig, omdat de ziektemaker (het eigen lichaam) niet op een agressieve manier aangepakt kan worden.

 

Wat gaat er mis bij auto-immuunziektes?

Auto-immuunziektes zijn er in allerlei vormen en maten. Ook allergische reacties kunnen in zekere zin gezien worden als auto-immuunreacties. Bij een allergische reactie reageert het lichaam namelijk zeer heftig op iets dat eigenlijk helemaal niet gevaarlijk is, bijvoorbeeld een pindadeeltje. Hoewel het lichaam in dit geval niet direct het eigen lichaam aanvalt, zorgt het secundair wel voor lichamelijke problemen.

Men weet nog altijd niet goed waarom auto-immuunaandoeningen ontstaan. Wetenschappers staan voor een raadsel waarom het eigen immuunsysteem plotseling bepaalde cellen en structuren aanziet voor lichaamsvreemd en het dus wil vernietigen. Inmiddels is wel duidelijk dat erfelijkheid een zekere rol speelt: mensen lijken aanleg te kunnen hebben om een auto-immuunziekte te ontwikkelen. Hoe groot de rol van erfelijkheid is blijft echter onduidelijk en lijkt per geval te verschillen.

 

Ziekte van Wegener en andere auto-immuunaandoeningen

De ziekte van Wegener is bij lange na niet de enige auto-immuunaandoening. De ziekte van Wegener is een heftige, vanwege de invloed door het gehele lichaam, maar er zijn ook aandoeningen die dodelijk kunnen zijn.

Een erg bekende auto-immuunziekte is diabetes type 1, waarbij het immuunsysteem structuren in de schildklier aanvalt. Het gevolg is dat het lichaam geen insuline meer aanmaakt. Een andere auto-immuunziekte is het syndroom van Sjögren. Bij het syndroom van Sjögren worden traan- en speekselklieren aangevallen. Het gevolg is droge ogen en een droge mond. Dit is niet per definitie gevaarlijk op de korte termijn, maar is zeer storen en kan op de lange termijn leiden tot schade aan beide organen.

 

 

De ziekte van Wegener en de zorgverzekering

De ziekte van Wegener is een vervelende auto-immuunziekte. Bij deze ziekte ontstaan er in het hele lichaam ontstekingen. Je kunt een ontsteking in bijvoorbeeld de logen, gewrichten, huid en darmen krijgen. Maar het is ook goed mogelijk om in andere delen van het lichaam een vervelende ontsteking te krijgen. Wat zijn de symptomen en hoe weet je of je de ziekte van Wegener hebt? Zijn hier medicijnen voor en worden deze vergoed door de zorgverzekering? Dit artikel vertelt je er meer over.

De Ziekte van Weger is een vorm van aderontsteking waarbij de kleine bloedvaten een ontstoken zijn. Dit zorgt er voor dat weefsel afsterft in de organen maar ook in andere aangedane delen van het lichaam. Het zorgt ook voor groepering van ontstekingscellen, dit wordt granulomen genoemd.

De symptomen

Omdat de ontstekingen overal in het lichaam kunnen zitten, zijn er veel symptomen die bij de ziekte van Wegener horen. De symptomen zijn onder meer:

  • Hevige vermoeidheid
  • Koorts
  • Gewichtsverlies
  • Zweren op de huid
  • Longontsteking
  • Kortademigheid
  • Gewrichtspijn
  • Middenoorontsteking

De behandeling en de vergoeding van de zorgverzekering

Tot op de dag van vandaag kan de ziekte van Wegener nog niet worden genezen. Gelukkig zijn er wel medicijnen die symptomen kunnen onderdrukken. Deze medicijnen worden in de meeste gevallen volledig vergoed door de zorgverzekering. Het is per patiënt verschillend en het is ook afhankelijk van de ernst van de ziekte.

Voor de behandeling van de ziekte van Wegener worden vaak de volgende geneesmiddelen gebruikt:

  • Corticosterioden
  • Antibiotica
  • Immuno-suppressiva

Als je wilt weten of jouw zorgverzekeraar de kosten van medicijnen of mantelzorg vergoed, doe je er goed aan om de polisvoorwaarden door te lezen. Zo kom je nooit voor onaangename verassingen te staan.